Wednesday, 10 April 2013

Periodic Table of Elements - in Tamil

I tried to create a Tamil version of the Mendeleev's Periodic table, with both original Tamil and transliterated Tamil names for elements as appropriate. I discovered the futility of this exercise, when I realised that none of the first twenty elements have any Tamil names. Upon reflection, I find only six elements, all metals Iron - இரும்பு, Copper - தாமிரம், Gold - பொன், Silver - வெள்ளி, Lead - ஈயம் and Tin - தகரம் have Tamil names. Did I miss any?

After a few minutes of thinking, I realized that this would be true of every language in the world; there would be at most ten elements with native names in any language. Most of the elements we are familiar with, like Hydrogen, Oxygen, Nitrogen, Carbon, Chlorine, Sodium, Potassium etc. were discovered in the last three hundred years, and given Latin names based on common salts or minerals or liquids or gases from which they were first discovered.

Physics and biology, with their instruments and elegant theories, and romantic tales of adventure and conflict and ingenious experiments, tend to capture our imagination. Chemistry, by comparison, is drab and remote, full of bottles and vapours - so practical, industrial, unimaginative.... pedestrian.

Totally false, of course, but I think that's the zeitgeist.

Primo Levi wrote an autobiography, based on it . Slate magazine had an excellent series of blogs on the periodic table. For starters, for those interested.


  1. Can i correct please? Tin - ஈயம் Lead - காரீயம்

  2. தங்கம், வெள்ளி, இரும்பு தவிர்த்துப் பிற:

    டின் = வெள்ளீயம், லெட் = காரீயம், மெர்குரி = பாதரசம், கார்பன் = கரி, காப்பர் = செம்பு/செப்பு, சல்ஃபர் = கந்தகம், ஸிங்க் = துத்தநாகம்.

    Thus a total of 10 that I can remember. I went through the periodic table and didn't remember seeing anything else mentioned through any unique Tamil name. It is possible that there may be some Sanskrit names for some more elements. I am not aware of them.

  3. துத்தநாகம், நாகசீவனம்---zinc
    சவ்வீரம்------- arsenic
    நிமளை-------- bismuth

  4. blog archives என்ற பகுதியில் ஆண்டுகள், மாதங்கள் வரிசையில் தங்கள் வலைப்பக்கத்தின் வலப்பகுதியில் இளநீல நிறத்தில் தலைப்புகள் உள்ளன. வலைப்பக்கமும் லைட் கலரில் உள்ளதால் படிக்க கஷ்டமாக இருக்கிறது. இளநீல நிறத்தில் இருப்பவற்றை அடர்நிறம் ஆக்க முடியுமா. தங்கள் வலைப்பக்கத்தை தங்கள் விருப்பப்படி அமைப்பது தங்கள் முடிவே. .

  5. மாற்றங்கள் செய்ததற்கு மிக்க நன்றி

  6. அம்மையே மாதங்கி! இந்த வருடத்து பதிவுகளை எல்லாம் விட்டு விட்டு, போன வருடத்து பதிவினில் கருத்து சொன்னதும் ஏனோ?

    கறுப்பு திறையில் வெண்ணிரத்தில் எழுதியும் படிக்கவும் எனக்கு ஆசை. அப்படிச்செய்தவுடன் நண்பர் முத்து அது negative contrast என்றும், வெண் திறையில் கறுப்பெழுத்து - positive contrast -வேண்டும் என்றும் முறையிட்டதால் மாற்றினேன். முத்து மூக்குக்கண்ணாடி கடை வைத்துள்ளார். கண்களுக்கு படிப்பதில் மெல்லின வல்லின வேறுபாடுகளை எனக்கு அறிவுணர்த்தினார். இசைந்தேன். கொஞ்சம் நிறத்தோடு நான் விளையாடியது வாசகருக்கு இடையூறாகும் என் நினைக்கவில்லை. மாற்றம் கோரியதற்கு நன்றி. தொடர்ந்து படிப்பதற்கும் நன்றி நன்றி.

  7. பாண்டுரங்கன் கல்வெட்டைப் பார்த்தபின்தான் செப்பினேன்யான்
    மாண்புடனே மாற்றினீர்நீர் மை