Sunday, 13 July 2014

ஜார்ஜ் மன்னன் மெய்கீர்த்தி - More on Ellis Inscription

This is continuation of my earlier blog on the Ellis inscription, which dealt with the second half of his inscription. In this blog, I translate his poetic tribute to the British Empire, its mighty navy, its glorious rule and his colonial thought process. 

Here beginneth the inscription.

பாரெலா நிழற்று பரியரிக்குடையோன்
He, of Horse and Lion, under whose Umbrella (Protection)

வாரியுஞ் சிறுக வருபடைக் கடலோன்
ஆர்கடலதிர வார்ததிடுங்கப்பலோன்
மரக்கல வாழ்வின் மற்றொப்பிலாதோன்
தனிப்பெருங் கடற்குத் தானே நாயகன்
தீவுகள் பலவும் திதி பெறப் புரப்போன்
Whose Navy shrinks the sea
Which roar with rumbling of his Ships
He with no Equal in Seafaring life
Only Lord of Massive Oceans
And of Many Islands that pay tribute

தன்னடி நிழலிற் றங்கு பல்லுயிர்க்குந்
தாயிலுமினியன் றந்தையிற் சிறந்தோன்
Sweeter than a Mother, Better than a father
To Everyone under his Protective Shadow

நயநெறி நீங்கா நாட்டார் மொழிகேட்
டுயர் செங்கோலும் வழாமை யுள்ளோன்
மெய்மறை யொழுக்கம் வீடுறா தளிப்போன்
By the advice of Men of Righteous Way
Steadfast and by whose Noble Sceptre
Governs by the Book of Truth

பிரிதன்னிய சுகோத்திய விபானியமென்னு
மும்முடி தரித்து முடிவிலாத
Thrice crowned King of
Brittania Scottia and Ireland (Hibernia)

திக்கனைத் துந்தனிச் சக்கர நடாத்தி
யொரு வழிப்பட்ட வொருமையாளன்
வீரசிங்காதனத்து வீற்றிருந்தருளிய
சோர்சென்னு மூன்றாமரசற்கு 57ஆம் ஆண்டில்
Of Endless Realm, in every Direction
By Unity rules the Union
Seated on his Stately throne
Rules King George the Third in his 57th Year

காலமுங் கருவியுங் கருமமுஞ் சூழ்ந்து
வென்றியோடு பொருள்புகழ் மேன்மேற் பெற்று
By Time, Power and Duty adorned
Enriched by Triumph, Tribute and Fame

கும்பினியார் கீழ்ப்பட்ட கனம் பொருந்திய
யூவெலயத் தென்பவ னாண்ட வனாக
சேர சோழ பாண்டி யாந்திரங்
கலிங்க துளுவ கன்னாட கேரளம்
பணிக்கொடு துரைத்தனம் பண்ணுநாளில்
While, The Company under Honorable
Hugh Elliot as Governor
With Chera Chola Pandya Andhra
Kalinga Tuluva Kannaada Kerala
Serving his command

செயங்கொண்ட தொண்டிய சாணுறு நாடெனும்
For the remaining portion see my earlier blog on this Ellis inscription.

Ellis’ skill at poetry, and his feel and understanding of the meikeerthi verse especially, is remarkable. It is a perfect combination of exaggeration and truth, loyalty and admiration, service and imperiousness. Referring to King George as Thrice Crowned (Mummudi thartiththa), equating England , Scotland and Hibernia (Ireland) with the 3 Tamil kingdoms and their Muventhars, is a masterstroke. Even the inscribed stone is his way of  integrating himself – as Collector, comparable to a feudatory King – and English rule, seamlessly into Tamil history.

The tone of  the inscription is proudly colonial, yet conscious:
  • of duty – to relieve drought; hence Sceptre (செங்கோல்) and Truth (மெய்மறை யொழுக்கம்)
  • of history and tradition, hence the reference to TirukkuraL and TiruVaLLuvar
  • of literary style, hence an inscription in aaciriyappaa (ஆசிரியப்பா)
  • of position and power, hence the list of subservient lands – Chera Chola Kannaada Andhra etc. under the Governor Elliot and the Company
  • of glory and majesty, hence the reference to unequaled English Navy and All Conquering English rule (திக்கனைத்தும் தனிச்சக்கர நடாத்தி)
  • of affection for people and respect for their cultural belief, hence auspicious day (சுபதினம்) and respect for cultural features like nakshatra, thithi etc. and Salivahana Saka calendar

What Indo-Saracenic architecture attempted to do, namely, impose upon India an architectural awareness of both the power and benevolence of British Rule, Ellis attempts here with a poem and inscription. I think he succeeds brilliantly, but events over took him, and he was forgotten until recently rediscovered by Thomas Trautmann.

I could not discover who U Velayath (யூவெலயத்) mentioned in the last few lines was. He is not in the list of Governors, or Governors-General or East India Company Chairmen Wikipedia lists. Mr KRA Narasiah to the rescue! He says, this was Hugh Elliot, Governor of Madras from 1814 to 1820, under whom Ellis worked as both Treasury Officer and Collector of Madras. Elliot’s name is included in HD Love’s book Vestiges of Old Madras.

Links (added June 28, 2020)

Ellis inscription - the remaining portion

1 comment: